JUSTIFICACIÓ HISTÒRICA

Els Aplecs Excursionistes dels Països Catalans tenen el seu origen a l’any 1927 quan la Secció Excursionista del Centre de Lectura de Reus, en aquells temps presidida per Josep Iglésies, juntament amb entitats excursionistes de Montblanc (l’Agrupació Excursionista “L’Estel”), de Tarragona (el Grup Excursionista Muntanyenc, la Joventut Excursionista Catalana i l’Agrupació Excursionista Montsant) i de Valls (el Grup Excursionista Montagut i el Valls Deportiu)  tenen la iniciativa d’organitzar el dia 22 de maig de 1927 un I Aplec Excursionista de les Comarques Tarragonines  al Monestir de Santes Creus. Tot i el seu nom, l’Aplec també és obert a la resta de comarques de Catalunya i s’hi conviden a tots els excursionistes d’arreu de Catalunya. En el programa de l’Aplec s’hi feia constar que amb els aplecs hom pretenia “poder fer esponerós, entre la nostra gent, l’amor a la muntanya i a les nostres coses”. El Programa de l’Aplec contemplava una Missa Cantada, una Cursa Excursionista, sardanes a càrrec de la Cobla la Principal de Valls i balls folklòrics a càrrec de l’Esbar Dansaire de l’Orfeó Reusencs,  un àpat de germanor i un concurs fotogràfic.  No s’hi van fer parlaments ja que s’estava sota el jou de la dictadura del General Primo de Rivera.  L’Aplec resultà un èxit i aplegà unes dues mil persones.

L’èxit obtingut esperonà a les entitats convocants a organitzador noves edicions dels aplecs: El II Aplec de les Comarques Tarragonines es realitzà el 3 de juny de 1928 a La Mussara. El III Aplec tingué lloc el 26 de maig de 1929 a l’Ermita de la Mare de Déu de Roda de Berà. El 18 de maig de 1930 s’esdevingué el IV al Monestir de Poblet. En aquest Aplec ja s’hi pogueren fer parlaments ja que el dictador Primo de Rivera havia caigut el gener d’aquell mateix any. Aquests parlaments van tenir un fort contingut excursionista i patriòtic, resultant molt aplaudit el de Josep Iglésies.

El VI Aplec tingué lloc a Santa Marina de Pratdip pel 17 de maig de 1931 i el VII al Xalet forestal del Tillar al Bosc de Poblet el 5 de juny de 1932. El VII al Mas de les Moreres (prop de Cornudella de Montsant) el dia 1 de maig de 1933, el VIII al poble de Vallespinosa a la Conca de Barberà el 10 de juny de 1934.  El IX aplec es feu al poble de Capafonts (situat al Baix Camp, a la capçalera del riu Brugent) el 26 de maig de 1935 i tingué com a novetat un concurs de muntar tendes de campanya. El X Aplec es tornà a fer a Santes Creus el 7 de juny de 1936, en commemorar-se les 10 edicions dels aplecs.

L’esclat de la guerra el juliol del 1936 truncà, com tantes altres coses, la celebració dels Aplecs Excursionistes. Quaranta anys després, ja mort el dictador, l’estiu de 1976 es publicà a la Revista del Centre de Lectura un article signat per Maximi Solé on es fa un repàs dels deu aplecs organitzats abans de la guerra i on es planteja la possibilitat de reprendre l’organització dels Aplecs Excurs.

El repte és recollit per la mateixa Secció Excursionista del Centre de Lectura de Reus que aquell mateix any 1976 celebrava el seu 75è aniversari i posa fil a l’agulla per organitzar l’XI Aplec Excursionista de les Comarques Tarragonines. Atenent però a la voluntat de convidar a tots els excursionistes del país es decideix que l’aplec s’anomeni I Aplec Excursionista dels Països Catalans i XI de les Comarques Tarragonines. Aquell aplec s’organitza conjuntament per 4 entitats dels Països Catalans: pel Principat de Catalunya la mateixa Secció Excursionista del Centre de Lectura, pel País Valencià el Centre Excursionista de València, per les Illes el Grup Excursionista de l’Obra Cultural Balear i per la Catalunya Nord el Grup Pirinenc Rossellonès. L’Aplec tingué lloc al Tossal dels Tres Reis (Fredes), indret on es conflueixen terres del Principat, el País Valencià i la Franja, el dia 15 de maig de 1977. En aquell Aplec s’hi van trobar al voltant d’un miler de persones i uns 450 acampadors que hi van passar la nit anterior. L’èxit d’aquest I Aplec suposà el punt de partida dels Aplecs Excursionistes dels Països Catalans que s’han organitzat anualment des d’aleshores

Anys més tard la Secció Excursionista del Centre de Lectura, també organitzà el 1986 el X Aplec dels PPCC a l’Ermita de la Trinitat de l’Espluga de Francolí i l’any 2001 el XXVè a Prades, aquest aplec formà part de la programació d’actes en commemoració del centenari de la Secció.

 

Actualment els Aplecs excursionistes són un ample marc de confluència i de convivència excursionista, d’intercanvi d’experiències, d’idees, d’opinions i de projectes. Així com d’apropament entre les diferents entitats i grups que configuren el col·lectiu excursionista i també de coneixença entre els participants. És una trobada on són convidades totes les entitats excursionistes catalanes, valencianes, de les illes, andorranes, alguereses, de les comarques nord-catalanes, i també de la franja al voltant del fet unificador d’una mateixa llengua i la consciència i la voluntat de pertànyer a una mateixa comunitat, amb una llarga història comuna i uns trets culturals d’idèntiques arrels.

El contingut i les activitats que es fan als Aplecs són molt diverses. Les excursions es configuren com a coneixement de la contrada on es realitza la trobada, amb itineraris de muntanya seleccionats per la seva representativitat. Les excursions amb finalitat cultural permeten als participants descobrir la riquesa del patrimoni local i comarcal.

Un altre tipus d’activitat són les explicacions culturals o divulgadores de les característiques del lloc on es fa l’encontre o, més amplament sobre algun tema, sigui a nivell dels Països Catalans, sigui a nivell universal. Aquestes activitats poden ser exposicions, conferències, col·loquis, àudio-visuals, o projeccions.

Les activitats més lúdiques com els focs de camp, les vetllades amb animació musical i de dansa, les tertúlies espontànies o els àpats convivencials són estones molt importants per crear un millor contacte i coneixement personal entre els participants i també passar una estada animada, distesa i divertida.

L’edició del 41è Aplec dels Països Catalans estarà organitzada per les cinc entitats excursionistes de Reus: l’Associació Excursionista Catalunya de Reus, el Club Excursionista Reddis, i les Seccions Excursionistes del Centre de Lectura, del Club Natació Reus “Ploms” i del Reus Deportiu. Les excursions es faran en indrets emblemàtics de les Muntanyes de Prades, el Montsant i la Serra de Llaberia. També s’organitzaran actes culturals i recorreguts a peu per la ciutat de Reus. L’acte d’obertura de l’Aplec es farà al Teatre Bartrina del Centre de Lectura. El centre logñistic, foc de camp i el sopar de cloenda de l’Aplec seran a les dependències del Reus Deportiu.